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海洋动物的跨种族友谊

2014-03-09 21:28:00
bjshuiye
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在新西兰以北的海域里,生活着一群伪虎鲸,它们是世界上最不为人类所了解的鲸类动物之一。之所以被命名为伪虎鲸,是因为它们的体型与其声名远播的表亲虎鲸相似。全球各地温暖的热带或温带海洋中均有伪虎鲸分布,但通常只有在它们搁浅时,人类才能一睹它们的真容。

伪虎鲸是如此“神龙见首不见尾”,以至于科学家对它们的生活方式目前还只有基本的了解。早前对夏威夷和哥斯达黎加附近伪虎鲸个体的研究已经发现,伪虎鲸是社会性动物,它们会一起游泳,一起捕食,一起欢跳,这种友谊能保持很多年。

它们还会建立超越“种族”的友谊。在一项跨度达17年的新研究中,研究人员通过数十次目击案例,分析了新西兰伪虎鲸的活动和互动关系。

伪虎鲸露面的时候并不多,然而就在这寥寥数十次中,它们却常常与宽吻海豚结伴出现。而且,借助背鳍上各异的缺口,在照片中辨认出不同个体后,研究人员发现,伪虎鲸和宽吻海豚两个物种个体之间的“友谊”在空间和时间上都很稳定——可以持续5年多时间,在不同地点成对出现,出现地点之间可以相距650千米之遥。这项研究发表在《海洋哺乳动物科学》(Marine Mammal Science)的网络版上。

也许伪虎鲸和宽吻海豚建立这种跨越种族的“友谊”,纯粹是出于实用性。首先,这两种动物捕食的鱼类经常能够一起找到,“海豚捕食新西兰海鲈(kahawai)而伪虎鲸则捕捉体型大得多的王鱼(kingfish)”,论文的主要作者约亨 赞彻玛(Jochen Zaeschmar)说道,他是新西兰梅西大学(Massey University)的一名研究生《同时,两个物种在—起还能合作,共同警戒和躲避捕食者。

不过,赞彻玛也发现了伪虎鲸和宽吻海豚两个物种之间存在社交行为的证据,例如两只动物并排游动时,会相互触碰。“在长达5年的观察中,经常能够看到两个物种的个体间存在相互交流,这是一项重要的发现,”贾斯汀•格雷格(Justin Gregg)说,他是海豚交流研究项目(Dolphin Communication Project)的一名研究人员。这意味着,伪虎鲸和宽吻海豚是通过选择,才与对方种族中的某个成员共度时光,而非只是凑和或是短暂的偶然性接触。

伪虎鲸并不是唯一拥有不同物种朋友的生物。“比如爪哇裸胸鳝(giant morayeel)和棕斑石斑鱼(coral grouper),它们的亲缘关系相距甚远,但二者之间建立了真正的互利合作关系”,格雷格说。所以,对于海洋哺乳动物之间的跨种族“友谊”,我们也不应该感到惊讶,“海洋哺乳动物具有较强的社交能力,对于复杂的跨物种交流,它们同样能够胜任。”(来源:世界博览)


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