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不可忽视的野生动物生态位

2014-01-17 21:10:00
bjshuiye
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■本报见习记者 赵广立
一些实用主义者觉得,人们花那么大力气保护东北虎,为什么?
国际野生生物保护学会(WCS)中国项目主任、中科院动物研究所副研究员解焱的答案是,保护东北虎,也是在保护人类自己。
保护野生动物是生态保护密不可分的重要部分。要保护东北虎,就要把东北虎的生存环境和猎物都保护下来,保护的是一个巨大的老虎生存栖息地,并非只保护东北虎这一特定物种。
“老虎能生存,人才能生存。”解焱说。
她解释说,看上去大家在城市生活得很好,但城市所需的所有资源都来自于城市外部。“如果没有健康的野生动物种群,就不能提供它们最大的生态服务功能,包括空气、水源、食物、适宜温度等等——这些对人类都至关重要。”
每种野生动物都有其生态位, 即其在相关种群之间的功能与作用,因此,野生动物对于维持生态系统健康的重要作用不言而喻。科学家很早就发现,动物能够帮助植物传花授粉、播种种子,还能保护植被、松动土壤、改善土壤营养循环等等。
20世纪初,美国西部落基山脉的凯巴伯森林中约有4000头野鹿,与之相伴的却是一群群凶残的狼。1906年,美国开展了一场除狼行动,到1930年累计枪杀了6000多条狼,导致狼几乎在凯巴伯林区绝迹。但随后鹿的生存不但没有好转,却走向衰败——鹿群啃光了植被林木,不仅造成鹿群损失,还威胁到其他以植物为食的动物。
政府为挽救灭狼带来的恶果,1995年从加拿大运来野狼放生到落基山中,森林中重新焕发生机。这就是著名的“引狼入室”计划。
穿山甲是有名的地道高手,可惜在我国境内几乎已经找不到穿山甲的踪影了。“如果森林中有几个健康的穿山甲种群的话,蚁害基本上是不会发生的,但是我们现在就得靠农药、杀虫剂来维持害蚁暴发的问题。”
同样的悲剧到处都在上演。近年来,迁徙的鸟类正遭遇沿途的猎捕,这导致很多鸟类数量急剧减少甚至灭绝。“鸟类消失了,病虫害的问题将更加严重,人们又要诉诸于农药、杀虫剂,这些势必进一步加剧环境的恶化。”解焱说。
动物在上百万年的进化史中已经成为生态系统的一部分,生态系统的健康跟它们有重要的关联——可能有些关联人们还没有看到,但事实上的确存在。
“所以保护濒危物种,价值远远大于濒危物种本身。”解焱告诉记者,我国近期高发的雾霾天气,大多集中在华东、华中、华南等地区,而这些区域正是野生动植物最贫乏、生态环境遭受到的破坏最严重的区域——自然保护地的覆盖率只有5%左右(均值约为18%)。
“污染排放可能都差不多,只不过是有些地方的自然环境净化、吸纳得少。”解焱指出。
(来源:中国科学报)


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