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科学家解码象鼻鲨基因组有助研究骨质疏松症

2014-01-21 21:02:00
bjshuiye
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据新加坡《联合早报》近日报道,近日新加坡科技研究局下属分子与生物细胞研究院领导的国际研究团队排列出象鼻鲨的完整基因组,为科学家进一步研究人类骨骼疾病和免疫系统提供帮助。

据新加坡《联合早报》报道,这项研究于本月9日刊登在国际知名科学学报《自然》封面上。参加研究的33名科学家分别来自新加坡、美国、德国、加拿大、日本和西班牙。

鲨鱼跟人类都属脊椎动物,在4亿5000万年前同属一个祖先。人类进化成拥有坚硬骨骼的物种,鲨鱼却只有坚硬的牙齿及鳍棘等表皮骨骼,脊椎则全部由软骨组成,与一般鱼类的骨骼构造不同,因此归为软骨鱼。目前,世界上包括鲨鱼在内的软骨鱼共约1200种。为什么人类和其他鱼类等物种形成了硬骨,而鲨鱼却只有软骨呢?为了解释这个问题,研究团队选择生活在澳大利亚及新西兰海域的象鼻鲨展开研究。研究团队在排列出象鼻鲨的基因组,并将其与人类基因组做比较后,发现象鼻鲨的基因组缺少一组基因,使它的软骨无法与钙质结合,形成硬骨。

这项研究发现有助于科学家进一步研究人类的骨骼疾病和免疫系统,研究团队的首席研究员文卡塔斯教授表示,有了这项新发现,科学家今后可在人类身上检测这组基因,查看骨质疏松症患者是否因为这组基因出现突变才导致发病。

除此之外,让研究团队感到意外的是,他们发现象鼻鲨体内缺少一种关键的免疫系统细胞,而这种细胞此前被视为抵御病毒和细菌的关键,也能防止类风湿关节炎等自体免疫性疾病。但象鼻鲨在缺少这种细胞的前提下,免疫功能仍十分健全,很少出现感染或癌症,寿命可以达到50多岁。因此,这个新发现或许可以改变科学界对免疫系统的固有看法。


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